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About
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Nature Architectsはメタマテリアルを活用して振動・熱伝導・変形・軽量化などの様々な物理的機能を製品に組み込む形状設計ソリューションをメーカー企業向けに提供しています。

メタマテリアル*1とは、人工的に設計された幾何構造によって、樹脂や金属など材料が持つ物理的機能を超えた機能を実現する構造物の総称です。メタマテリアルを適切に活用することで、射出成型や金属加工など従来の製造手法のまま、従来は不可能と思われていた高度な物理的機能を実現することが可能になります。さらにメタマテリアルを用いることで、従来は機械部品の組立てや異素材を複合させて実現していた精密な動きや柔軟性を、組立て無しの一体構造で生み出すことができます。

このようにメタマテリアルを活用すれば組立て部品数を増やすことなく新たに物理的機能を製品に組み込むことができます。さらに、軽量化と剛性などトレードオフとなっている複数の設計要件を従来手法を超えて両立する設計を可能にします。

こうしたメタマテリアルの設計は、弊社独自の設計技術である Direct Functional Modeling™️(DFM)によって支えられています。DFMは目的の物理的機能から適切なメタマテリアル構造を瞬時に生成し製品に組込む設計を実現します。DFMの適用範囲は、ロボティクス、自動車、航空宇宙など動きを明示的に扱う最終製品はもとより、レバー、スイッチ、ファン、バネなどの部材も対象となります。

Nature ArchitectsはDFMを活用することで、変形、柔軟性、振動吸収性、熱伝導性をはじめとする様々な物理的機能を製品に組込み、付加価値を大幅に高めた新製品をクライアント企業と共同で開発します。

(*1:可動部などの機構的な動きを弾性変形によって生み出す構造(コンプライアントメカニズム)も含む)
(*2:弊社ではプレス加工や射出成形などの量産に適した製造手法に対応した形状を主に扱います)

Nature Architects provides shape design solutions for manufacturers to incorporate various physical functions such as vibration, heat conduction, deformation, and weight reduction into their products by utilizing metamaterials.

Metamaterials *1 is a generic term for structures that realize functions beyond the physical functions of materials such as resins and metals through artificially designed geometric structures. Appropriate use of metamaterials will make it possible to achieve advanced physical functions that were previously thought impossible to achieve using conventional manufacturing methods such as injection molding and metal processing. In addition, metamaterials can be used to create precision movements and flexibility in a single structure without assembly, which has conventionally been achieved by assembling mechanical parts or combining different materials.

In this way, metamaterials can be used to incorporate new physical functions into products without increasing the number of assembled parts. In addition, metamaterials enable designs that go beyond conventional methods to balance multiple trade-offs in design requirements, such as weight reduction and rigidity.

The design of these metamaterials is supported by our proprietary design technology, Direct Functional Modeling™️ (DFM), which enables the instantaneous generation of the appropriate metamaterial structure from the desired physical function and its incorporation into the product. DFM applies to end products that explicitly deal with motion, such as robotics, automotive, and aerospace, as well as components such as levers, switches, fans, and springs.

By using DFM, Nature Architects can incorporate various physical functions such as deformation, flexibility, vibration absorption, and thermal conductivity into products, and develop new products with greatly increased added value in collaboration with clients.

(*1: This includes structures that generate mechanical movement, such as moving parts, through elastic deformation (compliant mechanisms)).
(*2: We mainly deal with shapes that are compatible with manufacturing methods suitable for mass production, such as press working and injection molding).

ABOUT “DFM”
ABOUT “DFM”

DFM(Direct Functional Modeling™)とは何か?
Direct Functional Modeling™

DFM(Direct Functional Modeling™)とは、「ユーザーが求める機能から逆算してプロダクトの形状を決定する」ための設計アルゴリズム群を総称したものになります。DFMでは1)メタマテリアル単位構造の自動生成アルゴリズム、および2)抽出されたメタマテリアル単位構造を外形形状への割当てアルゴリズムの2つを活用することで、通常のプロダクト開発では困難な、「機能から形状を逆算する」というプロセスを実現します。

DFM (Direct Functional Modeling™) is a generic term for a group of design algorithms that determine the shape of a product by calculating backwards from the properties required by the user. DFM has two strands of algorithms: 1) an algorithm for automatically generating metamaterial unit structures, and 2) an algorithm for assigning the extracted metamaterial unit structures to external shapes, in order to achieve the process of calculating shapes backward from functions, which is difficult in ordinary product development.

DFMの流れ
Process of DFM

構造の自動生成
Automatically Generate Unit Structures

ラティスやコンプライアント・メカニズムと呼ばれるメタマテリアル単位構造は、その単位構造として、剛性などの物性を持ちます。DFMではあらかじめ数多くのメタマテリアル単位構造を生成しておき、その構造が持つ機能を解析します。

Metamaterial unit structures, called lattices or compliant mechanisms, have physical properties such as rigidity as the unit structure. the DFM generates a large number of metamaterial unit structures in advance and analyzes their functions.

構造の割当て
Assign Selected Structure to External Shape

ユーザーがマクロ形状において求める機能を実現するように各セルにおいて適切なメタマテリアル単位構造を自動で割り当てることができます。

Users can automatically assign the appropriate metamaterial unit structure in each cell to achieve the properties that users want in the macro shape.