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About
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あらゆる製造業企業の製品のライフサイクルが短縮化すると同時に競争力のある製品開発が求められています。従来の設計プロセスではこうした製品開発期間の短縮と製品の高付加価値化という相反する要求に答えることが難しくなってきています。
このような課題を解決するために製造/設計をDX(デジタルトランスフォーメーション)し設計を自動化、非属人化、効率化する取り組みが求められています。

NatureArchitects株式会社はメタマテリアルと呼ばれる従来の物理機能を凌駕する幾何構造の設計技術「DFM(Direct Functional Modeling)」をベースに設計を自動化するソフトウェアモジュールを顧客・プロジェクトごとに構築・運用し弊社エンジニアが製品設計を支援するソリューションを提供しています。

DFMを活用することで従来の設計プロセスを自動化・効率化するだけではなく、付加価値の高い機能(例えば、機構部材の一体化、振動伝達性、放熱性、音響特性など)を製品に組み込むことが可能になります。また、量産性を見据え、従来の製造方法(射出、プレス加工など)で製造可能な設計図案を提案することができます。

Nature Architectsはこれらの設計自動化ソフトウェアモジュール群を「DFM Design Solutions(以下DFM-DS)」として顧客・プロジェクトごとにカスタマイズして提供します。DFM-DSによって顧客の設計プロセスのDXを推進し、設計を自動化・効率化・非属人化すると同時に付加価値の高い具体的な設計を提案し継続的にクライアントの設計をサポートします。

Nature Architects provides shape design solutions for manufacturers to incorporate various physical functions such as vibration, heat conduction, deformation, and weight reduction into their products by utilizing metamaterials.

Metamaterials *1 is a generic term for structures that realize functions beyond the physical functions of materials such as resins and metals through artificially designed geometric structures. Appropriate use of metamaterials will make it possible to achieve advanced physical functions that were previously thought impossible to achieve using conventional manufacturing methods such as injection molding and metal processing. In addition, metamaterials can be used to create precision movements and flexibility in a single structure without assembly, which has conventionally been achieved by assembling mechanical parts or combining different materials.

In this way, metamaterials can be used to incorporate new physical functions into products without increasing the number of assembled parts. In addition, metamaterials enable designs that go beyond conventional methods to balance multiple trade-offs in design requirements, such as weight reduction and rigidity.

The design of these metamaterials is supported by our proprietary design technology, Direct Functional Modeling™️ (DFM), which enables the instantaneous generation of the appropriate metamaterial structure from the desired physical function and its incorporation into the product. DFM applies to end products that explicitly deal with motion, such as robotics, automotive, and aerospace, as well as components such as levers, switches, fans, and springs.

By using DFM, Nature Architects can incorporate various physical functions such as deformation, flexibility, vibration absorption, and thermal conductivity into products, and develop new products with greatly increased added value in collaboration with clients.

(*1: This includes structures that generate mechanical movement, such as moving parts, through elastic deformation (compliant mechanisms)).
(*2: We mainly deal with shapes that are compatible with manufacturing methods suitable for mass production, such as press working and injection molding).

ABOUT “DFM”
ABOUT “DFM”

DFM(Direct Functional Modeling™)とは何か?
Direct Functional Modeling™

DFM(Direct Functional Modeling™)とは、「ユーザーが求める機能から逆算してプロダクトの形状を決定する」ための設計アルゴリズム群を総称したものになります。DFMでは1)メタマテリアル単位構造の自動生成アルゴリズム、および2)抽出されたメタマテリアル単位構造を外形形状への割当てアルゴリズムの2つを活用することで、通常のプロダクト開発では困難な、「機能から形状を逆算する」というプロセスを実現します。

DFM (Direct Functional Modeling™) is a generic term for a group of design algorithms that determine the shape of a product by calculating backwards from the properties required by the user. DFM has two strands of algorithms: 1) an algorithm for automatically generating metamaterial unit structures, and 2) an algorithm for assigning the extracted metamaterial unit structures to external shapes, in order to achieve the process of calculating shapes backward from functions, which is difficult in ordinary product development.

DFMの流れ
Process of DFM

構造の自動生成
Automatically Generate Unit Structures

ラティスやコンプライアント・メカニズムと呼ばれるメタマテリアル単位構造は、その単位構造として、剛性などの物性を持ちます。DFMではあらかじめ数多くのメタマテリアル単位構造を生成しておき、その構造が持つ機能を解析します。

Metamaterial unit structures, called lattices or compliant mechanisms, have physical properties such as rigidity as the unit structure. the DFM generates a large number of metamaterial unit structures in advance and analyzes their functions.

構造の割当て
Assign Selected Structure to External Shape

ユーザーがマクロ形状において求める機能を実現するように各セルにおいて適切なメタマテリアル単位構造を自動で割り当てることができます。

Users can automatically assign the appropriate metamaterial unit structure in each cell to achieve the properties that users want in the macro shape.