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Metamaterials
Metamaterials

メタマテリアル(Metamaterials)とは
Metamaterials

広義メタマテリアルとは、自然界には見られない機能を持つように人工的に設計されたモノを指します。ある材料に対して幾何形状を割り当てたり、様々な材料の配置を適切にコントロールすることで、材料単体では実現できなかったマクロな物性を実現します。

例えば下の図にあるように、ある金属に対して特定の幾何構造を空間充填することでできた形状全体(図右)を”材料”(メタマテリアル)だとみなし、そのヤング率(材料剛性)やポアソン比(材料の変形特性)を考えることが ”メタマテリアルとして構造を捉える” ことを意味します。


この構造はオクテットトラス(Octet Truss)と呼ばれる構造で、現在一般に流通する多くの材料よりも軽量かつ剛性の高いものとなっています。Octet TrussはMechanical Metamaterialsと呼ばれる、弾性・塑性・変形特性などの力学的な性質が人工的にコントロールされたメタマテリアルのひとつです。

(*ただし現在はOctet Trussよりも軽量かつ剛性の高いメタマテリアル構造が報告されています)



力学的メタマテリアル(Mechanical Metamaterials)はOctet Trussのような剛性と軽量化の両立だけではなく、変形を適切に制御することで振動吸収・振動伝達・衝撃吸収・音響制御など幅広い領域の物理現象を制御するポテンシャルを持つ研究領域です。また、光学特性、電磁特性などを制御するメタマテリアルの研究も近年盛んに行われています。


メタマテリアルはOctet Trussなどの空間充填構造だけでなく、ハニカム構造など2次元構造であってもさまざまな物理特性を生み出すことが知られています。したがって、メタマテリアルは3Dプリンタなどの先進的な製造方法だけではなく、射出成形やプレス加工など従来の製造手法であっても十分にさまざまな物理現象を制御することができます。

Metamaterials in a broad sense refer to objects that have been artificially designed to have functions not found in nature. By assigning a geometric shape to a material or by appropriately controlling the arrangement of various materials, macroscopic physical properties that could not be realized with a single material can be realized.

For example, as shown in the figure below, the entire shape created by space-filling a metal with a specific geometric structure (right side of the figure) is considered to be a "material" (metamaterial), and considering its Young's modulus (material rigidity) and Poisson's ratio (deformation characteristics of the material) means "understanding the structure as a metamaterial.

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The structure is called an Octet Truss, which is lighter and stiffer than many materials in general use today. Octet Trusses are called Mechanical Metamaterials, which means that their mechanical properties, such as elasticity, plasticity and deformation properties, are artificially controlled. Octet Truss is one of the mechanical metamaterials, in which mechanical properties such as elasticity, plasticity and deformation are artificially controlled.

(*However, there are now reports of metamaterial structures that are lighter and stiffer than Octet Truss.)

Mechanical metamaterials are a research field that has the potential to control a wide range of physical phenomena such as vibration absorption, vibration transmission, shock absorption, and acoustic control by appropriately controlling deformation, in addition to achieving both rigidity and lightness as in the case of Octet Truss. This research field has the potential to control a wide range of physical phenomena such as vibration absorption, vibration transmission, shock absorption, and acoustic control by appropriately controlling deformation. In addition, metamaterials that control optical and electromagnetic properties have been actively studied in recent years.

Metamaterials are known to produce various physical properties not only in space-filling structures such as Octet Truss, but also in two-dimensional structures such as honeycomb. Therefore, metamaterials can control various physical phenomena not only by advanced manufacturing methods such as 3D printers but also by conventional manufacturing methods such as injection molding and pressing.

Compliant Mechanisms
Compliant Mechanisms

コンプライアントメカニズム (Compliant Mechanisms)とは
Compliant Mechanisms

弾性変形を伴い、力や変形を伝える機構のことをコンプライアントメカニズムと呼びます。例えば、バネやペーパークリップ、スナップフィットなどもコンプライアントメカニズムの一形態です。

コンプライアントメカニズムには少なくとも次の5つの利点があります。

A mechanism that involves elastic deformation and transmits force or deformation is called a compliant mechanism. For example, a spring, paper clip, or snap fit is a form of compliant mechanism.

Compliant mechanisms have at least the following five advantages

  1. 1. 少ない部品点数

    1. Fewer Parts

    コンプライアントメカニズムの多くは一体構造で狙った動きを生み出すことができるため、従来ではネジやボルトで組み立てて生み出していたヒンジ等の稼働部位の組立てを大幅に減らすことができます。


    Many of the compliant mechanisms have a one-piece structure that can produce the desired movement, which greatly reduces the need to assemble hinges and other moving parts that are conventionally assembled with screws and bolts.

  2. 2. 精密挙動

    2. Precision Mechanics

    コンプライアントメカニズムは一体構造で変形を生み出すことができるため、従来の稼働部位に発生する部品間の”あそび”がなくなり、精密な挙動を実現できます。

    Since the compliant mechanism can generate deformation in a single structure, it eliminates the "looseness" that occurs between parts in conventional operating areas, and allows for precise behavior.

  3. 3. 微細挙動

    3. Microscopic Mechanics

    精密な挙動を一体構造で制御することができるため、コンプライアントメカニズムは、微細なセンサ・アクチュエータなどのMEMS(Microelectromechanical Systems) 領域 で応用されています。更に、コンプライアントメカニズムによって動きを伴う様々な従来部材を小型化することができます。

    Because of the ability to control precise behavior in a single structure, compliant mechanisms are being applied in the field of microelectromechanical systems (MEMS), such as microscopic sensors and actuators. Furthermore, compliant mechanisms can reduce the size of various conventional components that involve motion.

  4. 4. オイルレスな稼働部材

    4. Oil-free Operating Components

    一体構造によって動きを制御するコンプライアントメカニズムは、稼働部の部品間摩擦を低減するための潤滑油を必要としません。したがって、潤滑油周りのメンテナンスが不要となると共に、無重力・超高低温下などの極環境下でも安定して稼働する機構として利用することができます。

    The compliant mechanism, whose movement is controlled by an integrated structure, does not require lubricating oil to reduce the friction between the parts of the operating part. Therefore, maintenance around lubricating oil is not necessary, and the mechanism can be used to operate stably even in extreme environments such as zero gravity and ultra high and low temperatures.

  5. 5. 振動制御

    5. Vibration Control

    コンプライアントメカニズムによって適切に弾性・変形を制御すれば、バネやゴムなどの付加的な部材を用いることなく特定の振動を遮断することができます。また特定の振動周波数を強めて振動を
    効率よく伝達することもできます。


    If the elasticity and deformation are properly controlled by the compliant mechanism, specific vibrations can be blocked without the use of additional components such as springs or rubber. It is also possible to transmit vibration efficiently by intensifying a specific vibration frequency.
    It is also possible to transmit vibrations efficiently by strengthening specific vibration frequencies.


DFM Explorer
DFM Explorer

DFM Explorerとは
DFM Explorer

メタマテリアルやコンプライアントメカニズムは、形状とそれによって生まれる物理的機能の2つを同時に考慮した設計を行う必要があります。従来技術ではCADによる形状設計とCAEによる構造解析は別々のソフトウェアとして独立しているため、形状設計と物理挙動を同時に考慮した設計を行うには膨大な試行錯誤のコストが発生していました。したがって、メタマテリアルやコンプライアントメカニズムなどの機能を伴う構造を設計するためには、CADとCAEのプロセスを高度に融合させた設計ソフトウェアが必要不可欠です。


Nature ArchitectsではDFMによる設計技術によって目的の機能から構造を逆算して求め、その構造群をデータベース化しています。DFM Explorerはこうした構造データベースを活用し、構造がプロダクトに埋め込まれた状態での物理機能や製造制約などを可視化するツールになります。DFM Explorer上では、プロダクトに構造が埋め込まれた状態での3Dモデルや物理機能、製造制約や形状パラメータなど
製品設計に必要な情報が一つの画面で一覧できます。

Metamaterials and compliant mechanisms need to be designed in a way that simultaneously takes into account both the shape and the physical functions generated by the shape. In the conventional technology, shape design by CAD and structural analysis by CAE are independent as separate software, and therefore, designing with shape design and physical behavior at the same time requires a huge amount of trial and error cost. Therefore, in order to design structures with functions such as metamaterials and compliant mechanisms, design software that highly integrates CAD and CAE processes is essential.


DFM Explorer is a tool that utilizes the structure database to visualize the physical functions and manufacturing constraints when the structure is embedded in the product. DFM Explorer is a tool to visualize the physical functions and manufacturing constraints of a product with its structure embedded.
In DFM Explorer, you can see all necessary information for product design in one screen.





  1. Nature Architectsはプロジェクト事にカスタマイズしたDFM Explorerを開発しクライアントと共有することで、

    1. 開発するプロダクトにおいて、クライアントが求める機能要件・制約を満たす構造の探索、適応


    2. 従来プロダクトが実現できなかった機能や機能間のトレードオフを超える構造の探索、適応


    3. DRなどの社内の主要意思決定プロセスにおけるコミュニケーションの円滑化(製品設計の共通言語化)


    を促進し効率よくメタマテリアル、コンプライアントメカニズムを活用したプロダクト開発を支援します。



    Nature Architects has developed a customized DFM Explorer for each project and shared it with the client to

    1. Explore and adapt the structure of the product to meet the functional requirements and constraints of the client

    2. Explore and adapt structures that exceed tradeoffs between functions and features that conventional products could not achieve

    3. Facilitate communication in key internal decision making processes such as Design Review (common language for product design).

    4. Support product development using metamaterials and compliant mechanisms in an efficient manner.